La décomposition est un processus que subissent tous les déchets. Son temps va varier suivant la nature des déchets, de quelques jours à plusieurs milliers d’années. 

Dès lors, jeter les déchets dans la nature n’est pas sans conséquence… D’autant que leur recyclage coûte 10 milliards € chaque année.

Voici une sélection d’objets ou produits avec leur durée de vie « naturelle » : en combien de temps se dégrade-t-il sans intervention extérieure, dans la nature ?

Durée de vie dechets nature

Durée de vie des déchets les plus rapidement  »biodégradables » :

Déchets se dégradant  de 12 mois à 10 ans :

  • Mégot de cigarette : de 1 à 2 ans (1 mégot est susceptible à lui seul de polluer 500 litres d’eau,1 m3 de neige est pollué par 1 mégot)
  • Ticket de bus ou de métro : environ 1 an
  • Gant ou chaussette en laine : 1 an
  • Filtre de cigarette : 1 à 5 ans
  • Papier de bonbon : 5 ans
  • Chewing-gum : 5 ans
  • Huile de vidange : 5 à 10 ans (1 litre d’huile peut couvrir 1000 m² d’eau et ainsi empêcher l’oxygénation de la faune et de la flore sous-marine pendant plusieurs années. De plus, rejetée dans le réseau des eaux usées, l’huile usagée colmate les filtres dans les stations de traitement de l’eau et perturbe les process d’épuration biologiques.)

Déchets se dégradant  de 10 ans à 1000 ans :

Durée de vie des déchets les plus résistants :

  • Carte téléphonique : 1000 ans
  • Polystyrène expansé : 1000 ans
  • Bouteille en plastique : 100 à 1000 ans
  • Forfait de ski : 1000 ans
  • Polystyrène expansé : 1000 ans
  • Verre : 4 à 5000 ans

Durée de vie des déchets nucléaires :

  • Iode 131  : 8 jours
  • Iode 125  : 60 jours
  • Radium 226 : 1600 ans
  • Carbone 14  : 5730 ans
  • Plutonium 239  : 24 000 ans
  • Potassium 40  : 1,3 milliard d’années
  • Uranium 238  : 4,5 milliards d’années

Une famille de 4 personnes génère 1,5 t.de déchets par an (24 litres par jour) contre 350 kg pour un célibataire (6 litres/ jour).

Ticket de métro ou de bus 4 à 8 semaines
Mouchoir en papier 3 mois
Trognon de pomme 4 à 6 mois
Peau de banane 8 à 10 mois
Journal 3 à 12 mois 
Chausette en laine 1 ans
Chewing-gum / Filtre de cigarette 1 à 2 ans
Morceau de bois 2 à 4 ans
Papier de bonbon 5 ans
Morceau de bois peint 12 ans
Piles plus de 50 ans
Cannette en acier jusqu’a 100 ans
Emballages aluminium environ 200 ans
Sac plastique entre 100 et 1000 ans
Bouteille plastique plus de 500 ans
Carte téléphonique 1000 ans
Verre 3000 ans